Breve recorrido por mezclas de café de la mayor calidad

La versatilidad del café va más allá de una vasta carta con bebidas calientes y frías a disposición del paladar. En realidad, comienza desde su punto de partida: los cafetos y el sitio en que se plantan. Los referentes en el mercado de los granos poseen desde características únicas hasta orígenes llenos de misticismo o de sorpresas.

Breve recorrido por mezclas de café de la mayor calidad

Desde las preparaciones básicas, con o sin crema, con o sin endulzante, hasta las fórmulas calientes o con hielo, la bebida extraída de las semillas tostadas del cafeto goza, gracias a sus atributos y su versatilidad, de enorme popularidad en nuestros días.

Sin agregados de ningún tipo, los granos de café son sumamente atractivos.

Por ejemplo, entre sus propiedades se cuentan sustancias químicas que alteran la mente y que son tóxicas en grandes cantidades o incluso en porciones nada extraordinarias, eso depende del organismo que las consume.

Todo inicia con dos variedades de la planta de café: Arábica y Robusta.

El sitio donde se plantan los arbustos de una u otra variedad determinan las características distintivas que obtendrán sus semillas.

Un grano de café mexicano se distingue claramente de uno colombiano y éste de uno etiope.

A partir de ahí se abre un enorme abanico de mezclas cafeteras que demana un amplio catálogo de adjetivos para abarcar tantos sabores.

Quienes buscan novedades cafeteras o simplemente se interesan en conocer más la bebida que consumen no deben extrañarse si en la descripción del sabor de un producto se topan con términos como "cítrico" o "terroso".

El contenido de cafeína, la sensación que produce en la boca y en el cuerpo, la acidez que porta, son características que dependen, en buena medida, de tres factores:

  1. a) la subespecie (variedad genética) de Arábica o de Robusta de la que se trate;
  2. b) el sitio donde se cultiva el cafeto, y
  3. c) el método de elaboración (desde el tostado de las semillas hasta el arribo de la bebida oscura a la taza).

Opciones de Arábica favoritas de muchos consumidores son:

* Colombiano:

El cafeto fue introducido en Colombia a principios del siglo XIX.

Hoy día, produce alrededor del 12 por ciento del café en el mundo, después de Brasil.

En su fecundo suelo se cultivan las variedades Maragogype, Caturra, Typica y Bourbon.

Cuando salen del tostado, los granos de esta mezcla visten un brillo ácido. Ároma intenso y cuerpo pesado son dos de sus señas de identidad.

* Suaves Colombianos

Una familia que abarca mezclas de Colombia, Kenia y Tanzania

Todos son granos de Arábica lavados.

* Tarrazú costarricense

Originario del Valle de Tarrazú, surge de tierras altas situadas en las afueras de San José.

Su café arquetípico es La Minita.

* Guatemala Huehuetenango

Procede del norte del país centroamericano. Cultivos situados a 5 mil pies (1 mil 524 metros) de altura dotan a las semillas de cualidades atractivas.

* Harrar de Etiopía

De la región de Harar. Basta con decir que es un producto surgido de la cuna del café.

* Yirgacheffe de Etiopía

Otro deleite extraído de la nación donde algunos estudiosos afirman que se hallaba el bíblico Jardín del Edén. Surgió en el sur del territorio etiope, en la antigua provincia de Sidamo (Oromia en la actualidad).

* Kona hawaiano

Una seductora mezcla extraída de las laderas de Hualalai, en el distrito Kona, situado en la Big Island (Gran Isla) de Hawaii.

* Montaña Azul de Jamaica

Preferida de muchos conocedores y apasionados del café. Su calidad queda palpable en el precio 

* Java

Natural de la isla de Java, en Indonesia

En una época gozó de una enorme popularidad. Había tanta demanda de sus granos que la palabra "java" se convirtió, entre los devotos de la bebida oscura, en un sinónimo de café.

Como ya se anticipó líneas arriba, algunos tipos de granos son tan conocidos y tan demandados que tal preferencia se ve reflejada en sus precios.

El jamaiquino Montaña Azul y el Kona hawaiano son quizás los ejemplos más representativos de esta situación.

A menudo, lotes de esas semillas cafeteras se combinan con variedades menos costosas.

En esos casos se añade el vocablo "mezcla" a la etiqueta. Así surgen denominaciones como "mezcla Blue Mountain" o "mezcla Kona".

Sin embargo, la presencia de esas prestigiadas variedades suele ser mínima.

El Robusta también tiene variedades inusuales y caras.

Caso destacado es el Kopi Luwak indonesio.

También se produce en Filipinas, allí con el nombre de Kape Alamid.

Desde su origen ya es distinto a todo.

Sus grano no se extraen de los arbusotos sino de las heces de la civeta de la palma común (animal carnívoro) cuyos procesos digestivos le otorgan un sabor único.

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