¿Por qué el café es tan popular en Europa?

A los cafetos no les gusta el clima de Europa. En la lista de los principales productores de café a nivel mundial, relación encabezada por Brasil, Vietnam y Colombia, sólo encontrará el nombre de España, pero lejos de la cima. Sin embargo, a los europeos les encanta el café. Una razón de peso es el clima frío que caracteriza a buena parte del Viejo Continente. Otra es la cultura del café existente en muchos territorios, Italia por ejemplo. Además, la ciencia se ha puesto del lado de la bebida oscura al precisar los umbrales de consumo en que los beneficios de las tazas humeantes superan ampliamente a sus posibles perjuicios.

¿Por qué el café es tan popular en Europa?

De inicio, podemos plantear tres respuestas para explicar por qué el café es tan popular en el Viejo Continente

En primer lugar, porque no lo tienen.

El clima de ningún territorio europeo gusta a los cafetos que dan lugar a la bebida oscura.

Si uno revisa la lista de los principales productores de café en el mundo, relación encabezada por Brasil, Vietnam y Colombia, sólo encontrará el nombre de España, y muy cerca del fondo de una tabla integrada por más de 70 naciones.

 

Segunda razón: porque lo necesitan.

En este caso, el ambiente vuelve a ser un elemento de peso.

Las poblaciones de los países nórdicos son las que más toman café en el planeta.

Cada finlandés consume 12 kilogramos al año.

En seguida vienen los noruegos (10 kg.) y los islandeses (9 kg).

Tras ellos, llega Dinamarca (8.5 kg).

El frío que suele imperar en esas soberanías favorece el consumo de bebidas calientes.

Luego aparecen los Países Bajos (8.4 kg), Suecia (8.2 kg.) y Suiza, (7.9 kg.).

Ni Estados Unidos, en su carácter de potencia mundial, ni Italia, con su lustre de nación con gran tradición cafetera, forman parte de los 20 países con las poblaciones que más beben café.

Los chinos, que integran el país más poblado del mundo, se destacan entre los peores consumidores, allá no existe una cultura alrededor de la cafeína.

Brasil, primer productor de granos, es la única potencia productora en el ránking de los 25 primeros consumidores a nivel global.

Cada brasileño bebe, en promedio, alrededor de una taza y media diaria por persona, cerca de 6 kilogramos al año.

 

Tercera razón: porque les gusta.

Muestra de ello es la creciente popularidad de los sistemas de monodosis en el Viejo Continente.

El consumidor europeo está abierto a las novedades (nuevas variedades y calidades) que ofrece el mercado cafetero.

No sólo eso, también otorga un reconocimiento a la figura del barista, el experto en el manejo del café de alta calidad.

La ciencia ha reforzado la popularidad del deleite oscuro.

Diversos estudios sobre los efectos que tiene en las personas han trazado con cierta precisión los umbrales de tazas diarias recomendadas (cada organismo es distinto) para obtener las propiedades y beneficios de la bebida sin padecer las molestias que conlleva el exceso de dosis cafeteras.

 

Etiopia es la cuna de las dosis cafeteras y Brasil es el principal productor, pero Europa es el mercado del café.

En el desglose nación por nación, Estados Unidos es el mayor importador de café, seguido por Alemania, Italia, Japón y Francia.

El caso alemán llama la atención porque exporta más del 55 por ciento del café que ingresa a sus fronteras tras darle valor agregado.

El viaje del café verde puede ser tan corto como fatigar unos kilómetros dentro del mismo territorio donde se produjo o tan largo como recorrer más de 600 mil kilómetros desde su país de origen hasta los mercados que le esperan.

Una vez adquirido, encuentra su destino final en las cafeteras de casas, en centros de trabajo, en cafeterías.

Natural de regiones trópicales, la bebida caliente como el infierno, negra como la noche y dulce como el amor es un aliado valioso, tan sabroso como indispensable, para paliar los rigores del frío en los territorios más norteños de Europa.

Por si eso no bastara, el Viejo Continente está enamorado desde hace siglos de las tazas humeantes.

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